Students placing plant beds on the new green roof at St. Mary’s Recreational Center in Mott Haven. Courtesy of NYC Parks.

Jóvenes del sur del Bronx construyen techo verde en el centro St. Mary’s

Treinta estudiantes de Nueva York construyeron un techo verde de 2,000 pies cuadrados en la parte superior del Centro Recreativo St. Mary’s en Mott Haven, el primero de seis que se construirán bajo un nuevo programa de entrenamiento para jovénes de la ciudad.

Como parte del nuevo Cuerpo de Sostenibilidad Juvenil y con ayuda de especialistas en infraestructura del Departamento de Parques y de Recreación de la Ciudad, los estudiantes de secundaria y universitarios instalaron vegetación para ayudar a controlar las aguas pluviales y reducir costos por refrigeración en el centro recreativo. Los nuevos maceteros altos serán usados para cultivar vegetales de temporada. 

En total, los seis proyectos agregarán 50,000 pies cuadrados de techos verdes en la ciudad. 

El Cuerpo de Sostenibilidad Juvenil fue lanzado en diciembre de 2021 en colaboración con Departamento de Parques, el Departamento de Juventud y Desarrollo Comunitario, la Oficina de Empleo Juvenil de la Alcaldía, y el Cuerpo de Limpieza de la Ciudad. Este ofrece pasantías y entrenamiento a estudiantes interesados en la justicia medioambiental. 

“Como el Departamento de Parques ha liderado la construcción de techos verdes y el desarrollo de fuerza laboral en la ciudad de Nueva York, estamos orgullosos de aprovechar nuestra experiencia para educar a la siguiente generación y darles una ventaja en un futuro en carreras ecológicas”, dijo la comisionada de Parques Sue Donoghue. 

Los estudiantes trabajaron 75 horas durante fines de semana y sus recesos para instalar los techos verdes, pero también asistieron a sesiones de entrenamiento sobre cómo hacer las instalaciones, y aprendieron sobre los retos que enfrenta la ciudad medioambientalmente y las soluciones que el Departamento de Parques está implementando. Gracias al financiamiento del Cuerpo de Limpieza de la Ciudad, los estudiantes ganaron $3,375 en el transcurso del programa. 

Valeria Mulligan, comisionada adjunta del Departamento de Juventud y Desarrollo Comunitario, dijo que los proyectos de techos verdes beneficiarán al medio ambiente y harán ahorrar a la ciudad por años. Mott Haven está ubicado a lo largo de lo que se ha llamado “el callejón de asma”, debido a los niveles récord de contaminación en el aire que contribuyen a la desigualdad ambiental. 

De acuerdo con el sitio web del Servicio de Parques Nacionales, un techo verde consiste de vegetación plantada sobre un techo impermeable plano o ligeramente inclinado. Dichos sistemas son livianos, sostenibles, de bajo mantenimiento y relativamente económicos. El Departamento de Parques estimó que la instalación de cada techo cuesta $14 por pie cuadrado y que el costo total será de $500,000, una inversión que, según ellos, produciría $8.65 millones en ahorros para la ciudad con el paso del tiempo.

Una vez terminados los proyectos de entrenamiento para la juventud, estos crearán un área total de 250,000 pies cuadrados que serán supervisados por el Departamento de Parques. Se trata de una cantidad que, según el Departamento, capturará cerca de 8 millones de galones de aguas pluviales anualmente, lo que colaborará a prevenir que el sistema de la ciudad se sobrecargue. 

Los otros cinco techos verdes serán construidos en abril en los siguientes sitios: el estacionamiento del Parque Prostec en Brooklyn, el Centro Recreativo Kwame Ture en el Bronx, el Sheltering Arms Pool House en Manhattan, el Edificio de Operaciones de Rockaway Beach 17 en Queens y el Midland Beach Playground Comfort Station en Staten Island. 

 

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